domingo, 30 de diciembre de 2007

Trip to Israel

Asi como sucedió con mi viaje al Cairo, (un breve tour organizado para solados en servicio con la MFO) durante el dia 19 al 22 de ocutubre tuve la oportunidad de visitar Israel.

No se trata de un pais mas. A diferencia de mi experiencia en Italia, Egipto o Alemania, estar en Israel fue todo un evento espiritual para mi persona. En un espacio de tiempo tan corto (4 dias) tuve la oportunidad de visitar Jerusalem, Capernaum, Cana y Narareth. Floté sobre el Mar Muerto y navegué a través del Mar de Galilea. Oré frente al muro de los lamentos y asistí a un culto de jóvenes judíos. Fuí bautizado (por vez primera) en el Rio Jordan y caminé la misma ruta donde Jesus dio sus últimos pasos como hombre (a fuerza de golpes) hasta ser crucificado por autoridades romanas. Definitivamente, una experiencia inolvidable.

Creyente al cuadrado
A pesar de ser cristiano desde mucho antes de mi experiencia en Tierra Santa, de alguna manera puedo decir que ahora que soy mas creyente de lo que era cuando fui.

Y es que no es lo mismo decir que Jesús observaba el templo judio desde el monte de los olivos que estar parado y verlo desde allí. No es lo mismo decir que el imperio romano gobernó Israel en aquel entonces que sentir la presencia romana detras de cada estrutura del antiguo Jerusalem.

Es entonces cuando uno se da cuenta de que la Biblia, mas que un libro de religion, cuenta la historia de un país. Incluso negando la existencia de Jesús como personaje histórico, todas y cada uno de los lugares que menciona la Biblia existen allí. Entre las ruinas de Israel (que se funde gradualmente entre sus modernos edificios) se puede apreciar aquella forma de vida que los autores biblicos (por no decir “profetas”) describen en sus relatos. De alguna manera sus voces le dan forma a la arquitectura que se han ido diluyendo en el tiempo, dado cabida a una vision mucho mas concreta del relato biblico. Caminar por sus calles, apreciar distancias, ver como vive (y vivía) su gente es para mí, mas que una experiencia cultural, una expereincia espiritual.

La frontera con Egipto

Cruzar la frontera entre un país y el otro es algo así como un tunel del tiempo que te lanza a unos 50 o 70 años mas hacia delante. Ademas del verdor que se aprecia en Israel, la limpieza y lo moderno de la cuidad (quiza en comparación con Cairo) crea una sensación refrescante.

Mi mayor sopresa fue quiza en la misma frontera cuando una mujer tomo mi equipaje para la revision. Si, una mujer tomo mi equipaje para inspeccion en la frontera –inserte cara de perplejo aquí-
Hasta entonces no me habia dado cuenta del largo tiempo que llevaba sin ver a una mujer trabajando. Y es que después de tantos meses en Egipto (donde la mujer apenas trabaja y cuando lo hace, es en posiciones poco expuestas al publico) se pueden imaginar mi sorpresa al verlas por ahí sin trapos que cubran su cabello y trabajando. Mi sorpresa fue aun mayor cuando al salir de la inspeccion, vi a una mujeres conduciendo por la calle (cosa que nunca he visto aqui en Egipto). A pesar de que muchas mujeres JAMÁS deberian tocar el volante, lo que me sorprendio fue sorprenderme a mi mismo sorprendido por el suceso. Como algo tan habitual para mí se convirtió de repente algo como para exclamar. Son estos contrastes (y otras similitudes) lo realmente hace interesante la interaccion cultural.
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domingo, 23 de diciembre de 2007

Las piramides de Giza

A medida que nuestro autobús viaja a través del Cairo, llega un punto donde (por encima del desorden urbano) la imagen de las pirámides se impone por sobre la cuidad. A pesar lo lejos que están, su presencia como fondo (¡y por encima!) del casco urbano hacen de la cuidad una mas pequeña de lo que realmente es.

Toda mi adolescencia viví fascinado con el misterio alrededor de las pirámides de Egipto, entre otros fenómenos paranormales. JAMÁS ME CRUZO POR LA CABEZA que 10 años mas tarde estaría caminando entre ellas. Gratas ironías de la vida ^_-

Varias cosas me siempre me llamaron la atención:
Las pirámides se encuentran exactamente sobre la linea de ecuador (que divide la Tierra en dos partes iguales) y cada una de sus caras apunta a los cuatro puntos cardinales del planeta. La distancia y posición entre ellas (construidas a escala entre si) es paralela a estrellas en el mapa celeste y según estudios, la figura piramidal juega un papel estelar en la conservación de los cuerpos allí momificados (¡A mas de 3000 años después aun mantienen tejido tan grácil como las uñas y el pelo!). En fin, se trata de única de las siete maravillas del mundo antiguo que en sigue en pie .

Tan pronto se detuvo el autobús emprendí mi viaje en solitario (detesto andar en grupos) para aventurar en aquel sueno de adolescencia. Tome fotos, hablé con gente, tome video clips y (en un arranque de ‘spider-man’ de esos que me dan a mí) decidí probar mis habilidades de alpinismo sobre una de las pirámides ^_^.La guardia de la Republica Árabe Egipcia no pareció ver con mucho beneplácito mi ‘sentido arácnido’ pues, ya al 5to bloque de la gran pirámide Keops apareció un oficial de seguridad mandandome a bajar. Me hice el desentendido, le pedí (en señas) que me tomara una foto, y me fuí.

Cuando combinamos el enorme tamaño de los bloques de piedra (por eso no llegue muy lejos) con el espacio taaan abierto en donde estan ubicadas las pirámides (solo hay PLANICIE en millas a la redonda) solo se puede exclamar una cosa: ¿Como rayos llevaron tales bloques de piedra hasta allí?

A todo esto una parte de mí (esa del adolescente místico que jamás muere dentro de mi) esperaba algo mas. No sé! ver ovnis en el cielo, luces, sentir alguna "energía mística", voces del "mas allá", el fantasma de Nefertiti caminando por ahí… que se yo, ALGO! Desde la comoda sombra del pasado, aquel adolescente gritaba “Estoy en las pirámides FOR GOD SAKE! Algo debo de verrrr!” Para su sorpresa no hubo “vision” ni “evidencia mistica” de ninguna clase por lo que, de regreso al autobús, mi adolescente le llevo par de preguntas al guía turistico.

¿Qué exactamente significaban las pirámides para los antiguos egipcios?

Sinceramente, mi adolescente interno estaba esperando una respuesta “trascendental”. No es que me respondiera mientras levitaba en posición de loto! pero si algo que sonara como el final de cualquier capítulo de Twilight Zone (tiru-riru, tiru-riruuuu)

Su respuesta en cambio sonó mas bien a cualquier documental de Discovery Channel:
“Es solo una tumba”

“Si!”
respondí

“Pero por que tan grandes, porqué tanta precisión y simetria geografica, y tambien…”

Me interrumpio
-“El faraón NO era solo un rey político… era la encarnación del Dios Sol para los egipcios y ellos creían que su físico y pertenencias serían usados en la otra vida (…) Siendo asi tomaron TODAS las medidas posibles para rendirle honores, conservar su cuerpo y pertenencias…”

Se encendió el autobus y así partimos de Giza, su esfinge y las pirámides de Giza: Con un adulto contento, un adolescente decepcionado, y un ser humano sumamente satisfecho con la experiencia ^_^

Estoy en Egipto

La reacción típica de la gente al saber que estoy mobilizado en Egipto es una sorpresa seguida de un “Wao! Me encantaría ir allá!”Muchos desconocen que, lejos de toda la gloria que represento la cultura faraónica en sus tiempos, hoy día Egipto no es mas que es un país islámico cuya fe y cultura los ha mantentenido en un enorme atraso socio-económico.

Si. Olvídense del Egipto mágico, de Tutankamen, de un extraordinario imperio con genios matemáticos y de Cleopatra (de paso, la gente tampoco camina “de perfil” aquí). Lo único que queda de aquella deslumbrante riqueza cultural son (precisamente) las famosas pirámides de Giza. Démosle en cambio la bienvenida al Coran, a desaliñados paisajes urbanos y a majestuosas mezquitas en medio de casuchas hechas con pobres materiales porque, en realidad: ese es el Egipto de hoy.


A pesar de llevar casi un ano aqui, en realidad no comparto mucho con la cultura y estilo de vida árabe. La mayor parte del tiempo estamos restrictos a los predios de la base donde servimos. Aun así he tenido la oportunidad de visitar la capital egipcia del Cairo y aventurar por las calles del turístico Sharm el-Sheik.

Una Visita a la Capital

Después de 8 horas de viaje en autobús, nos despertó la voz del guía turístico para avisar que habíamos entrado a la cuidad del Cairo. Corrí la cortina de la ventana y para mi sorpresa, el paisaje urbano dejaba mucho que desear: Casi todos los edificios parecen estar a medio construir (con familias viviendo en ellos) y la única pintura que parece darles color es la arena misma que levanta el viento.

A medida que el autobús viaja a través de la autopista principal el deterioro de casas y edificios (junto a la basura que les rodea) es lo primero que salta a la vista. No es raro ver familias viviendo en improvisadas chozas sobre las casas de concreto y cuando no es el caso, una gran cantidad de escombros (que despues supe esperan usar 'algun dia') adornan el techo de cada edificio. Que conste: No estoy hablando de algún suburbio escondido de la cuidad… estoy hablando del mismo centro de la capital. Lo que se supone que sea la cara urbana de un país al entrar a el. Estoy en la capital egipcia del Cairo.

Existen algunas zonas (como toda la ladera del Río Nilo, por ejemplo) cuyo aspecto es diferente, limpio y organizado pero (en su inmensa mayoría) el paisaje deja mucho que desear.La carretera (por su parte) no es un lugar muy distinto al caos que la rodea. Aqui la gente conduce como si no hubieran carriles… mas alla de ir en una direccion u otra, no existe una estructura realmente lineal. Esa forma de guiar (como si fueran carritos chocones de una feria) hacen de cruzar la calle una proeza más peligrosa que el más atrevido de los saltos de Evel Knievel.

Al caer la la noche el riesgo se duplica: De existir el mas mínimo de luz (así sea un poste cada 4 o 5 kilómetros) nadie enciende las luces de los vehiculos. Según ellos (supe después) así se “ahorran energía” de la batería del carro. Para eso existe algo llamado “alternador” pero ¿quien se los explica?

Olvídense de las leyes de transito donde los adultos usan cinturón y los niños viajan en seguros ‘car sit’. Aquí una pick up o cualquier vehiculo de carga es perfecto para montar a toda la familia en la cajuela y “fuimonos que es tarde”. No es extraño ver niños de 6 a 7 años sentados en la capota de una pick-up (viajando a unas 30 mph) velando las ovejas que andan en la caja de las tipicas pick ups.

Los egipcios culpan de su atraso socio-económico a lo que “los ingleses y americanos les han hecho” cuando, en realidad, es una excusa para justificar su dejadez y corrupción política. Alemania, China e India sufrieron las mismas (o peores) intervenciones y hoy día son emergentes potencias con prometedores futuros ante la comunidad internacional. Es el Islam y ese “encerrarse” en sus limitantes creencias y cultura lo que hace de Egipto y los demas países árabes (quienes fueron grandes imperios en el pasado) no sean hoy sino mas que una bruma en el desierto.

Qué coincidencia!

Hace poco mas de un mes, la noticia de una adolescente que recibió un disparo durante las Fiestas Patronales de San Germán nos toco muy de cerca. No solo por que el grueso de los soldados de nuestra unidad (1st BN del regimiento 296) son del area oeste, sino por que (para colmo de casualidades) la víctima resulto ser la hija de un companero militar mobilizado aquí con nosotros.

Pronto la Cruz Roja y demás entidades pertinentes se movieron para enviar de vuelta al soldado/padre que, a diferencia de los demás que partieron con el, jamás recibira un abrazo de su hija como bienvenida a Casa.

Cuando escuche que “el reggaeton se montaba en tarima” esa noche la noticia dejó de sorprenderme. Y es que no es de extrañar que despues de toda una semana de festividad (y dada la naturaleza “musical” de los “artistas” invitados esa noche) peleas, armas de fuego y disparos formaran parte de la misma.
Tooooda una semana de celebración, grupos musicales y máquinas de feria que solo ESE día desataron en una tragedia.

Me gustaría decir que se trató de un caso aislado. Que ni el genero “musical” ni los “artistas” que lo representan (nótese las comillas) tienen algo que ver con que adolescentes armados (y dispuestos a utilizar la violencia para hacer valer sus medios) se dieran cita allí esa noche. Que fue una simple casualidad donde no existe relación alguna entre genero musical y suceso... pero no es así.

La llamada“Guaya Guaya Fest” (actividad de la emisora Reggaetón 94) también tuvo que ser cancelada cuando el año pasado, el agente José Oscar Pagán Alvarado (en civil y fuera de sus labores como oficial) fue baleado por otro joven en pleno patio de la actividad misma. Y en Perú, durante concierto de ‘Daddy Yankee’, las autoridades se vieron obligadas a intervenir cuando entusiasmados jóvenes en el publico hacían varios disparos al aire cual iraquies en celebración post combate. La actividad fue (de hecho) suspendida en el acto.Y es que ¿Cómo podemos esperar de un género musical cuyos exponentes se exiben con armas de fuego, dinero, lujosas prendas (y claro: mujeres!) inspire nuestros jóvenes a no ser violentos, apreciar el valor del dinero o tratar la mujer con respeto?

Me encantaría uno de los muchos defensores de este genero disquemusical respondiera a tan solo una de mis preguntas.¿Cómo en un concierto de Ricky Martin o Chayanne no se registran este tipo de atrocidades? ¿Por qué no vemos un “Tiroteo en concierto de Ednita Nazario” o “Policia interviene en presentación de Ricardo Arjona”? La respuesta es sencilla: Ni sus canciones ni vida personal promueven la conducta criminal.

Estos individuos no se dan cuenta (y si lo hacen les importa un pito) de la enorme responsabilidad que implica el estar en donde están. Que como figuras “artísticas”(si es que esa palabra les aplica) se convierten a su vez en un modelo a seguir para nuestros jóvenes. Que sus acciones, forma expresarse y comportamiento permean la conducta de los adolescentes que los admiran y (como es tipico de su etapa) los siguen...

Del otro lado de la cerca

Después de semanas patrullando la misma ruta, aun no deja de impresionarme el cambio DRÁSTICO que se aprecia al mirar en dirección a Israel. A unos trecientos metros de la imponente cerca que los divide, es como si existiera un límite geográfico que recalcara la división política entre ambos paises con un hermoso verdor natural. Y es que, luego de guiar horas a través del desierto del Sinai (donde es todo roca, arena y muñones de yerba aquí o allá) mirar Israel es simplemente impresionante:
¿Cómo logra esa gente hacer verdecer su tierra mientras que, del lado egipcio, el desierto sigue luciendo la misma tétrica fachada? ¿Acaso la temperatura, suelo, y humedad de un país cambian drásticamente al terminar su limite político? La respuesta es no.

Israel es un país cuyo pueblo es digno de admirar. Explotan todo el potencial de sus terrenos desérticos y (a escasez de recursos naturales) su economía se sostiene sobre un gran número de industrias tecnológicas, equipo biomédico y procesamiento de minerales. La fama de los judíos como administradores de dinero es reconocida a nivel mundial y científicos israelíes han hecho significativas contribuciones en el campo de la genética, informática, óptica e ingeniería. La pregunta es ¿Como lo hacen? ¿Como esta joven y pequeña nación despojada de su territorio en tantas ocasiones (desde la época faraónica hasta Hitler) logra una organización militar, política y económica tan efectiva?

Ya no es extraño ver soldados de la guardia egipcia patrullar la frontera en camellos mientras que, del otro lado de la cerca, jeeps israelíes (con to’ los powers) corren de un lado para el otro. Claro que con mi admiración al pueblo israelí (país q quizás nunca tenga la oportunidad de visitar) no digo que apruebo muchas de las medidas políticas a las que han recurrido. Además de ser un gran comprador de armamento del Tío Sam (y haber bombardeado brutalmente el Líbano) mantiene millones de palestinos viviendo bajo medidas discriminatorias, la expropiación de sus tierras, falta de acceso a los servicios gubernamentales y una completa y total discriminación (religiosa, racial, cultural… you name it!)

Pero también puedo entender que es un pueblo resentido; un pueblo que (según leo su historia) carga con el peso de siglos de destierro, de haber estado a punto del exterminio y que (en su dolor) no ven el daño y la injusticia que cometen con sus vecinos palestinos que (a su vez) son hoy tan victimas como lo fueron ellos en el pasado.

About the MFO

En una época donde la inmensa mayoria de los militares (reservistas o no) son enviados a Irak, Afganistan y demás punto estrategico/economicos del Tio Sam, a muchos les resulta extraño que yo esté mobilizado en el Sinaí; una península hecha desierto en la misma frontera egipcio-israeli.

Cuando comento que trabajo para la MFO varias veces me han perguntado que "qué es eso". Y es que pocos conocen de la participación militar estadounidense por estos lares, asi que explico qué es lo que hacemos por acá.

Un chín de historia

El Sinai (gracias a su locaclización) resluta ser un punto militar y comercialmente estratégico. Aquí convergen los países de Egipto, Israel, Jordania y Arabia Saudita con acceso al Mar Rojo, el Mediterraneo. Ademas, una ubicacion idonea para el control marítimo del estrecho de Tirán y el Golfo de Aqaba (mejor dale doble click al mapa)

En base a estos (y otros factores) el Sinaí se convirtió en el campo de batalla entre varios paises árabes e Israel durante varios años.

Las Naciones Unidas deciden tomar acción y en el 1979 se crea un tratado de paz donde se prohíbe el desplazamiento de fuerza militar en el Sinaí, se establece la península como territorio egipcio (…) y se crea una fuerza mutinacional conformada por 11 países neutrales al conflicto árabe con el fin de reforzar lo que el tratado de paz exige. Esa organización (en resumen) es la Multinacional Force and Observers.

"Es peligroso eso ahi?"

A diferencia de Irak o Afganistán, esta no es una misión donde las balas vuelen a diario sobre nuestra cabeza. Es una misión donde los “rules of engagement” estan enfocados en servir como vigilantes y (en el peor de los casos) como mediadores en algun conflico local.

Nuestra mayor amenaza se trata quizá de las miles de minas instaladas durante los años de guerra que no han sido recuperadas y cuya localización inicial (ya que la arena en el desierto se mueve) no es la misma de hoy. Personal de la MFO ha sufrido consecuencias catastróficas al encuentro de estas minas, por que que moverse fuera de la base requiere mucho cuidado.
Fuera de esto, los peligros potenciales que enfrentamos son aquellos relacionados al mismo hecho de estar en el desierto: Deshidratación, serpientes, escorpiones e insectos cuyo veneno o picadura envenenan y (de no atenderse a tiempo) matan.


La experiencia de trabajar para esta organización me ha parecido es interesantisima: Ver tantos soldados de diferentes países, con sus distintivos rasgos, protocolos, uniformes, idiomas y culturas distintas a la nuestra (todos unidos bajo una misma mision de paz) es algo realmente hermoso. La experiencia me ha permitido comparar de cerca el sistema militar de otros paises, compartir con otros soldados y crecer con sus experiencias.


La fuerza naval de la organización es la marina de Italia… la policial, el Army de Hungría. La transportación y logística corre en las manos de la nación uruguaya (conjunto a nueva zelandia) y los pilotos (con excepción de los helicópteros) son la fuerza aérea de francesa... etc


Nosotros (US Army), Colombia y el ejercito de Fiji somos las unidades de infantería que proveen vigilancia en tierra. Acuertelados en puestos de observación a lo largo de todo el desierto, nuestra misión es vigilar que ninguna fuerza militar (isrealí especialmente) rompa con los estatutos del tratado de paz y reportar cualquier eventualidad. Esa (en escencia) es nuestra misión aquí en la MFO.


About Writing

Al igual que todo arte, escribir es una forma exclusiva del ser humano para expresar sus emociones y perspectiva.

Es una pintura donde el lienzo es nuestra mente y las palabras, el pincel con el que se pinta.

Capaz de crear cualquier imagen sin necesidad de fotografias (y de expresar la más vívida lágrima sin necesidad de actores), plasmar un valor, imagen o sentimiento a través de la palabra es (a todas luces) un arte!

Hace unos cuantos meses sentí la necesidad de escribir… de gritar en voz baja al mundo lo que pasa por mi cabecita y plasmar así (en blanco y negro) lo volátil de mis experiencias y perspectiva que (por alguna curiosa razón) adquieren cierta solidez cuando se enmarcan dentro de la estructura de la palabra escrita.

La inseguiridad jugó su parte dentro del tablero de ajedrez mental y pronto dejé de escribir en el blog:

“Expresará esto lo que realmente siento?”
“Será la manera correcta de decirlo?”

A fin de cuentras comence a hacer una serie de bocetos que jamás culminé y termine por borrar el blog.



ERROR


Gracias al “Jenio”, a “la Energumena” y a “Vi”, aquí mis entradas anteriores y las por venir.

yop!